盘点:2014年到期的3D打印关键技术专利_2

作者: admin 分类: 体育 发布时间: 2019-06-19 14:09

  虽然很多人觉得3D打印是新兴技术,其实他已经存在30多年了。所以对于很多新进入3D打印行业的人来说,有一件非常得庆幸的事情:那就是很多3D打印的关键技术专利,再也扛不住岁月的消磨,陆陆续续到期了!是的,对于一个需要注入更多的创新、创意的技术行业来说,这就是解开了身上的枷锁啊!

  这么说很多读者可能还体会不到,笔者仅举一例。现在家用3D打印机常用的FDM(熔融沉积成型)技术是在2011年到期的,之前桌面级的FDM 3D打印机那叫一个贵!一台最少大几千美元!看看现在,各式各样的FDM 3D打印机充斥市场,最便宜的能到100美元!然后是各种DIY啊,那叫一个火!现在很多人都在期待打印更精细、速度更快的光固化(SLA)专利技术的到期(预计该专利2014年到期),希望这件事能再推一把3D打印机市场。

  接下来将为各位读者整理一下预计会在2014年到期的有关3D打印方面的关键专利。当然是美国专利,谁叫人家领导市场呢!

  1、专利名称:热光固化(Thermal Stereolithography)

  美国专利号5569349,到期日2013年10月29日

  2、专利名称:通过选择性烧结制造零部件的机器(Apparatus for Producing Parts by Selective Sintering)

  美国专利号5597589,到期日2014年1月28日,专利权人:DTM公司

  3、专利名称:通过光固化制作三维物体的方法(Method of Making a Three-Dimensional Object by Stereolithography)

  美国专利号5609812,到期日2014年3月11日

  4、专利名称:通过光固化制作三维物体的方法(Method of Making a Three-Dimensional Object by Stereolithography,应为上个专利的姊妹专利)

  美国专利号5609813,到期日2014年3月11日

  5、专利名称:快速和精确制造光固化零部件(Rapid and Accurate Production of Stereolithographic Parts)

  美国专利号5610824,到期日2014年3月11日,专利权人:3D Systems公司

  6、专利名称:用于除去熔融沉积成型的支撑的工艺(Process of Support Removal for Fused Deposition Modeling)

  美国专利号5503785,到期日2014年6月2日,专利权人:Stratasys公司

  7、专利名称:使用表格建立三维对象的方法(Method of Building Three Dimensional Objects with Sheets)

  美国专利号5637169,到期日2014年6月10日

  8、专利名称:由选择性烧结法生产部件的方法(Method for Producing Parts by Selective Sintering)

  美国专利号5639070,到期日2014年6月17日,专利权人:DTM公司

  9、专利名称:在光固化中增加阳离子光引发剂的作用范围(Increasing the Useful Range of Cationic Photoinitiators in Stereolithography)

  美国专利号5494618,到期日2014年6月27日,专利权人:3D Systems公司

  10、专利名称:光固化层的重新涂布(Recoating of Stereolithographic Layers)

  美国专利号5651934,到期日2014年7月29日

  11、专利名称:用滴液爆散的方法制作三维物品的方法和仪器(Apparatus and Method for Making Three-Dimensional Articles Using Bursts of Droplets)

  美国专利号5555176,到期日2014年10月19日,专利权人:Jerry Zucker

  12、专利名称:在3D物品制造过程中热正常化的方法和设备(Apparatus and Method for Thermal Normalization in Three-Dimensional Article Manufacturing)

  美国专利号5572431,到期日2014年10月19日,专利权人:Jerry Zucker

  13、专利名称:增材制造的装置和方法(Additive Fabrication Apparatus and Method)

  美国专利号5529471,到期日2015年2月3日,专利权人:南加州大学

  14、专利名称:用复合塑料材料选择性激光烧结(Selective Laser Sintering with Composite Plastic Material)

  美国专利号5733497,到期日2015年3月20日,专利权人:DTM公司

  15、专利名称:通过光固化制造三维物体的方法(Method for Production of Three-Dimensional Objects by Stereolithography)

  美国专利号5762856,到期日2015年6月9日,专利权人:3D Systems公司

  由于精力所限,无法一一描述这些专利内容,不过有兴趣的朋友们可以按图索骥,很容易就能找到相关资料,因为这些都是公开的。希望能对有志于在3D打印行业创业的朋友们有所启发和帮助。

  一、3D打印企业对峙公堂:专利诉讼将更为频繁

  从喷墨打印产品到激光打印产品,在高利润促使下,打印产品注定官司缠身,而近几年新发展起来的3D打印产品也没有走出这个怪圈。上月MakerBot的东家Stratasys公司正式发起对太尔时代的母公司Microbards公司的专利诉讼申请。3D打印行业一时间也风起云涌,到底是何种专利让两家企业撕破脸皮对峙公堂呢?下面笔者为您相近解剖隐藏在这一专利诉讼案后面的巨大利益关系。

  这次的诉讼案将对整个桌面3D打印产业引起严重的分歧。太尔时代是一个众所周知3D打印品牌,它在去年在国外媒体MAKE杂志上的3D打印机购买指南中被评为设置最简单,操作最方便,打印精度最高的,能给人最好体验的打印机品牌。太尔时代的打印机在很多主流消费场所如无线电器材公司等都有出售。

  除了太尔时代之外,这个诉讼案对于其他的3D打印机公司也很重要,因为诉讼内容中还没有明确体现出Stratays是完全针对太尔时代的。现在虽然只是案件的初始阶段,但Stratays的第一回诉讼词听上去就像是要针对所有3D打印机公司一样,犹如3D打印切片软件。这将会引起所有关注3D打印的人对该诉讼案的兴趣。

  无论此次诉讼是谁的胜利,都将会在3D打印产品上留下自己独特的技术壁垒,其它3D打印产品生产厂商要么就是与其合作交换专利使用,另一条路则是费心费力的进行研发,当然前者的产品研发周期要短上一些,后者则会为由于自有的专利技术让产品的利润更高。

  专利到底是什么

  专利是指受到专利法保护的发明创造,即专利技术,是受国家认可并在公开的基础上进行法律保护的专有技术。专利在这里具体指的是技术方法――受国家法律保护的技术或者方案。专利是受法律规范保护的发明创造,它是指一项发明创造向国家审批机关提出专利申请,经依法审查合格后向专利申请人授予的该国内规定的时间内对该项发明创造享有的专有权,并需要定时缴纳年费来维持这种国家的保护状态。

  首先,我们现在所有的信息都是从Stratasys的诉讼词中了解到的。这份由Stratasys辩护律师写的诉讼词以最有利于Stratasys的方式阐述了整个事实。其代表的是Stratasys公司的观点,但具体经过和专利归属权需要法律进行审判。

  第二,该诉讼词主要指向少部分特定专利权。这些专利都是通过了美国专利局认证的,但是那并不意味着这些认证没有一点瑕疵,Stratasys解读的时候可能扩大了它们的实际范围。而且太尔时代也可以通过试验来挑战这些专利以限制或者推翻Stratasys这些专利权。

  第三,知识产权案费用高。即使太尔时代认为他们没有侵权,也可能需要花费很大一笔资金才能赢得这场官司。即使他们知道最后能打赢,高昂的费用也可能会迫使他们放弃官司。

  在控诉中,Stratasys指出他们认为太尔时代侵犯的四项专利权。美国专利局给每项专利设定了一个专利号,为了方便起见,在诉讼案件中提到的专利通常用专利号的最后三个数字代替。比如,一项美国专利号为:5653925的专利就会被称为925专利。

  填充比例专利

  Stratasys称925专利本质上是涵盖了3D打印物体时控制填充的整个过程。使用过3D打印机的人都可能熟悉内部填充的概念。3D打印出的物件内部可以是实心填充,但那不是必须的。根据个人对物件的使用需求,可能只需要50%、75%或25%的填充。Stratasys声称,925专利涵盖了通过调整百分比构建内部填充这一项。

  至少是在诉讼词中所描述的那样,Stratasys并没有提到太尔时代使用内部填充概念的特别之处,它只是指出了太尔时代使用填充功能这个事实。那意味着――仅从Stratasys的诉讼词来看――任何使用比例填充的打印机公司都侵犯了Stratasys的专利权,甚至是其他实现内部填充功能的软件也潜在性地侵犯了它的专利权。

  底板加热专利

  Stratasys称058专利涵盖了加热打印环境,尤其是打印底板加热。打印底板加热有利于避免很多3D打印机中常见的翘边问题。

  与925专利中填充功能相同,058专利的打印底板加热方面,Stratasys也没有单单指向太尔时代。尽管有一个关于该专利问题解决办法的讨论,但据Stratasys的解释,该项专利权问题不仅仅和太尔时代有关。

  材料挤压机专利

  Stratasys称124专利涵盖了太尔时代打印机的挤压机。平心而论,我不是很确定该专利能适用多少家除了太尔时代以外的公司,这取决于太尔时代的挤压机有多少特有的调整功能,以及这项专利中文字描述的适用范围。我猜测,太尔时代并不是唯一可被证明违反该专利权的公司,因为它的挤压机并没有多么独特的地方。

  缝层隐藏专利

  最后一项是239专利,Stratasys称该专利涵盖了缝层隐藏方法,本质上讲,就是一种隐藏图层启动和停止的方法,这样就让接缝处没那么明显。下图是来自于专利但被用于诉讼中的图片,帮助我了解缝层隐藏方法是怎么一回事儿。

  当太尔时代准备模型用于打印的时候,他们的软件实现了这个功能,然后打印机就打印出来了。像124专利一样,关于239专利,太尔时代是否有多么独特的地方现在也不是那么清楚。我怀疑太尔时代在这方面并没有多独特的地方。

  本次诉讼的分歧已经很清楚了。这次诉讼是一家3D打印行业的巨头公司对一家桌面3D打印机公司发起的。和3D Systems 对Formlabs发起的诉讼不一样,太尔时代使用的那些技术也被其他3D打印机公司广泛使用了。无论怎样,本次诉讼案的结果会对桌面3D打印行业的发展产生重大影响。

  杀鸡儆猴要在关键时刻

  太尔时代的影响力较大,这才能引起Stratsys的注意。它的打印机去年被MAKE杂志评为使用体验最好的机器,在今年的购物指南中又获得了很好的评估。这也冲击了它和别的公司如Radio Shack之间的分销交易,这不可避免地提高了它成为诉讼目标的可能性。毕竟杀鸡儆猴,首先要找到那只最会叫的鸡,然后将新闻拿到那些猴子面前去展示,这样才能有较好的威慑效果。

  虽然这些条件都让太尔时代成为一个相当合适的诉讼对象,但它并不是最好的诉讼对象。由于太尔时代确实只是UP Plus 打印机的美国经销商,相对于一些3D打印机公司,太尔时代拥有更大规模。毕竟,3D Systems 出售的打印机有许多和Stratasys打印机有许多相同的功能特征。假如,你正在等待发工资的那天买点什么,他们会是很好的购买对象。更重要的是,本次诉讼更多的不是为了维护被侵犯的专利权,而是为了抹黑太尔时代。

  为什么要现在起诉太尔时代呢?2013年桌面3D打印机市场现在正在井喷式发展,有可能是Stratasys认定现在正是结束桌面打印行业内糟糕的状况,维护自己市场控制力的决定性时刻。从时间上来说,值得注意的是这次的诉讼是紧跟在Stratasys收购Makerbot事件之后的。值得玩味的是Stratasys是否曾经认为Makerbot打印机也侵犯了这些专利权,这是否会让Makerbot以外的桌面打印机公司很难进入这个市场。

  感恩节之后的圣诞节让3D打印公司巨头想要发起诉讼。去年感恩节时,3D Systems 起诉了Formlabs,今年感恩节,Stratasys对太尔时代发起了诉讼。一方面有着圣诞大采购前,用户对于此类产品的高度关注,而在另一方面更可以看做是一次强有力的报复。

  二、全球3D打印专利状况报告

  近日,英国知识产权局(Intellectual Property Office,IPO)发布了一份报告,统计分析了有关3D打印技术专利的现状与申报情况。从技术角度为公众展示了这个领域发生的技术创新的真实情况。

  IPO的专利信息团队分析了从1980年到2013年申报的3D打印有关的9,000项专利记录发现,3D打印方面的专利申请数量自2000年以来飙升,3D打印专利主要应用的领域包括生物医学、电路和电极制造。

  这些专利的申请人大多是设在美国的公司,或者发明人并不在美国,但他们的专利文件是在美国申报的。该报告强调了有许多活跃的申请人对其3D打印专利申请覆盖的应用范围很广。一些顶级的申请人,如富士通和NEC,申请3D打印技术相关的专利已经有超过20年的历史。与此相反,一些3D打印领域真正卓有建树的申请人,如Stratasys公司和Corp Z公司,只是在近年才有这方面的专利申请记录。

  Stratasys公司和3D Systems直到1993年和1990年都没有申请任何专利。Stratasys公司成立于1989年,1994年上市。而3D Systems公司成立于1986年,直到2011年才开始快速发起并购了多家企业。这份报告显示,这项技术的前三名的申请人拥有的专利数量几乎一模一样。

  另一个有趣的事实是,在3D打印领域生物技术方面的专利申请十分活跃。生物医药的很多领域都有3D打印的相关专利技术申请。

  也有一些市场应用价值很高的专利,这些专利涉及到的技术在现在还是比较新的,但是已经快要到期了。这是最有趣的,这些技术到期后会不会引起行业的巨大反应?是不是会加速推进行业发展?让我们拭目以待吧!

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